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Paola tells us about the evolution of her political consciousness starting from her feminism. On the one hand, she matures a personal choice of non-motherhood from an early age; on the other, as a “comadre” , today she dedicates part of her life to helping and supporting women who want to have an abortion. Her firm political stand is oriented towards a change in the Ecuadorian society, and for the city of Cuenca in particular, pushing them to take into account the individual female subjectivities and sovereignty over one’s own body.

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Ecco la trascrizione completa del video:

PAOLA: « Hi, I’m Paola Hidalgo, I’m Cuencana. Well, I was born in Loja, a southern city in Ecuador,and I live in Cuenca since I was 5 years old, I am 33 now. Since I was 17, I’ve been working in the youth movement.I’ve been in some youth movements and I also got involved in the feminist movement in Cuenca. The initiatives we have had for a few years now have been few and short-lived. However, these initiatives have helped me to reinforce my feminist thinking and also to do a lot more research. I decided not to be a mother at the age of 16. I questioned a lot the subject of motherhood, of why women should always follow a path, a direction that’s already established. Right? And why shouldn’t we question that? However, my arguments were still a bit weak, let’s say, because I needed to read further, I needed to do more research, engage with more people that agree to my way of thinking. I got to college and because of my thinking I was quite questioned. Everybody thought I had suffered some trauma in my childhood. That I was too young to decide not to be a mother, they also told me that maybe I had some bad experience with my father, and that because of this I had decided not to be a mom.They played some psychological games which had not much to do with the decision itself or the subject of saying, “well, she doesn’t want to be a mom and that’s that, period. Right?”

However, some time later when I read a lot more about feminism, about the right to decide, women’s sovereignty over their bodies, I realized that’s what I wanted and that the theme of motherhood is a cultural and social construction.Even more so here in Cuenca, where we’re super related with the theme of Mary, “marianism” all the time, the Virgin Mary. Women are complete when we get to fulfill the role of mothers. And they always ask you that, don’t they? Why don’t you want to, I mean, did you have any bad experiences? Your decision is always connected, or the breaking of that established canon, is linked to bad experiences that you may have had in the past. Of course some women may have had bad experiences, each decision is different, isn’t it? And there may have been many reasons. However, I think the topic of motherhood comes from subversive thinking, overturning the established rule for women. As women, we have a certain established path since we were born, since we were teenagers, since we reached youth, knowing what’s going to happen next. So, overturning the norm, you transgress the norm saying I don’t want to be a mom. Because motherhood is not going to be one of my life’s fulfillments. I’m relized professionally, day after day I am fulfilling myself as an individual, and I think that this is something that you have to take in a political sense because this is my political stand, not being a mom. I can support the desired motherhood, I can also support the topinc of women deciding to be mothers or not. But I think it’s totally up to a personal decision and it should never be imposed, because motherhood as well as anything else related to female sexuality,go through our body, they go through our skin. And I think only us can decide starting from it, from the things that go through us as women, from the discrimination we suffer, from the issue of rights that are not fulfilled, from the little freedom we have over our body to decide, from body sovereignty, and all that. There are many things that maybe people don’t understand when talking about deciding not to be a mom. But I think it’s a strong political stand, an individual one.

That’s one thing. On the other hand, I am a “comadre”. I have been a “comadre” here in Cuenca for a year. As comadres, what we do is give information around pharmaceutical termination of pregnancy. Our work is all legal, we inform other women, we support them, but above all it has something extra. We don’t just give information, as any women could open a website and find all the information there. No, we put our body, we put our skin, we put our faces. And I think that this is also a strong political stand of the women, of the “comadres”, especially, as we don’t hide behind a phone, we don’t hide behind a website, but rather it is to clandestine abortion and do it, and accompany those women and tell other women we’re here. You’re not the only woman who had an abortion or who is going to have one. There are many women who do, and women have always done it, I mean, every day there are women who have abortions. So, the issue is to naturalize it, is to see it in everyday life, bringing out from the dark side that always surrounded it, to see it on openly. Such as “yes, I am a woman and I’m walking with you, I’m putting my body out there, I’m putting my face I can be trusted.” So, all this about “comadres”, I feel it has given much more strength to my feminism, it gave much more strength to my activism here in Cuenca, especially. And I say especially here in Cuenca, because Cuenca is renowned as one of the most conservative cities in Ecuador. Breaking with the past, turning everything around, it’s like pushing society and saying, “Yes, there are women who do this, there are women who accompany other women. There is abortion here in Cuenca.” It’s only related to other cities, it’s not only a matter of other peoples, other countries, of Quito, is not related to centralism. We women exist here and we daily accompany the cases. For me, supporting these women, taking away all the romantic side, and say that hugging and being together is a strong political stand, because here we are, women, women “comadres”, we are doing what the State is supposed to be doing. It would be up to the State to give scientific information, bias-free information, free from myths, but it’s not. So to those women we give answers they could never get from the State. These women need support and urgent help. For me being a “comadre” is that, it is to accompany them, is to be in the fight, to take action. As I always repeat, is to put our body and our face in a society where you get judged, blamed, where women have an established path that we must follow, where we are not allowed to break any social paradigm or no gender paradigm that exists.

At some point in my life I’m going to be called spinster myself, people will tell me I have missed the boat. An old maid or a lone woman, or this woman is bitter and sad because she doesn’t have children. So, after a while surely they are going to blame her childlessness, or rather this woman is super angry, she is too strong-willed because she is bitter and bitterness is due to the lack of children, to her loneliness. This also, enough with that. The construction of loneliness I think it’s something that affects us, especially us women, and that it crosses women’s lives. This construction of loneliness due to the lack of a partner, lack of sons, of daughters. I think breaking away from gender issues is a very hard work, tough process, that requires many years and processes and breaks are always painful. Surely they are painful and not just on a personal level, but also on a social level. I think when we first start to question gender structures this is also painful for us as individuals. When I started to question myself, I wondered whether what I was thinking was right. What’s wrong with me? I thought I might be the problem. I am talking about when I was 16. So these breaks are always painful, but after the road is wonderful. Once you crush the gates once doors of feminism opened for me, although it may sound romantic, although it may sound idealistic, but once you find the door of feminism you can’t go back and it’s wonderful. It’s definitely wonderful. Questioning everything is painful, but what you find along the way, the women you meet along the way are a wonderful gift of life. »

Trascrizione in lingua originale

PAOLA: « Hola, soy Paola Hidalgo, soy Cuencana. Bueno, nací en Loja, una ciudad al sur del Ecuador, y vivo en Cuenca desde que tengo 5 años,tengo 33 años.
Trabajo desde que tengo 17 años en el movimiento de organización juvenil. He estada en algunos movimientos de organización juvenil y también me involucré en el movimiento feminista en Cuenca. Las iniciativas que hemos tenido desde hace algunos años han sido pocas y de corta duración. Sin embargo, estas iniciativas me han ayudado a reforzar el pensamiento feminista y también a investigar mucho más.Yo decidí no ser madre cuando tenía 16 años. Me cuestionaba muchísimo el tema de la maternidad, de porqué las mujeres debemos seguir siempre un camino, un rumbo que ya está establecido. ¿No? ¿Y porqué no debemos cuestionar eso? Sin embargo, tenía todavía mis argumentos,así como un poco flojos, digamos así, porque me faltaba leer mucho, me faltaba investigar más, involucrarme con más personas que estén de acuerdo a la línea de pensamiento que yo tenía. Llegué a la universidad y por mi pensamiento era bastante cuestionada. Todo el mundo pensaba que tenía algún trauma en mi niñez. Que era muy joven como para haber decidido no ser madre,también me dijeron que yo había tal vez tenido alguna mala experiencia con mi padre, y que por esto había decidido de no ser mamá. Hicieron algunos juegos medio psicológicos que estaban distantes al tema de decidir y al tema de decir, bueno, sí, ella no quiere ser mamá porque no quiere y punto.¿No?”

Sin embargo pasó el tiempo cuando ya leí mucho más de feminismo, de derecho a decidir, de soberanía del cuerpo de las mujeres, me di cuenta que eso es lo que quiero y que el tema de la maternidad es un tema de construcción cultural y social. Más aún aquí en Cuenca, donde estamos súper relacionadas con el tema de María, el marianismo todo el tiempo, la Virgen María. Las mujeres somos completas cuando llegamos a cumplir el rol de madres. Y siempre te preguntan eso, ¿no? ¿Por qué no quieres, o sea, tuviste alguna experiencia mala? Siempre va ligado tu decisión, o romper ese canon establecido, va ligado a malas experiencias que pudiste haber tenido en el pasado. Claro que algunas mujeres pudieron haber tenido malas experiencias y pues las decisiones son variadas, ¿no? Y son por muchas razones. Sin embargo, yo creo que el tema de la maternidad va desde el pensamiento subversivo, desde revertir la norma establecida para las mujeres. Las mujeres tenemos ya cierta línea establecida desde que nacemos, ya desde que somos adolescentes, desde que ya llegamos a la juventud y ya sabemos qué es lo que va a pasar luego. Entonces con ese revertir la norma y portarte transgredir a la norma y decir no quiero ser mamá. Porque la maternidad no va a ser una de la realizaciones que tenga en mi vida.Yo me estoy realizando profesionalmente, me estoy realizando también día a día personalmente y creo que son cosas que los debes tomar de forma política, porque este es un posicionamiento mío político, el no ser mamá. Yo puedo apoyar las maternidades deseadas, puedo también apoyar el tema de la decisión de las mujeres a ser madres o a no serlos. Pero creo que plenamente es una decisión, y no pasa nunca por una imposición,porque la maternidad, tanto como todos los temas que pertenecen a la sexualidad femenina, pasan por el cuerpo, nos atraviesan la piel. Y creo que sólo nosotras podemos decidir a partir de ello, de las cosas que nos atraviesen como mujeres,de la discriminación que nos atraviesa,del tema de los derechos que no son cumplidos,del tema de la poca libertad en nuestro cuerpo para decidir, de la soberanía corporales, entonces. Hay muchas cosas que quizá las personas no entiendan cuando se habla de decisión de no ser mamá. Pero yo creo que es un posicionamiento político fuerte desde la individualidad.

Y eso por un lado, por otro lado, yo soy comadre. Soy comadre aquí ya en Cuenca un año. Las comadres, lo que hacemos es dar información sobre el tema de interrupción de embarazo con pastillas.Nuestro trabajo está basado en la legalidad,damos información a otras mujeres, apoyamos, pero sobre todo tiene un plus. Nosotras no solamente damos información, como que una mujer abre una página Internet y encuentra ahí toda la información. No, nosotras ponemos el cuerpo, ponemos la piel, ponemos la cara. Y creo que ese también es un posicionamiento político fuerte de las mujeres, de las comadres, sobre todo que no nos escondemos detrás de un teléfono, que no nos escondemos detrás de una página de Internet, sino más bien es de clandestinizar el aborto y hacerlo, y hacer esos acompañamientos, y decirle a las otras mujeres estamos aquí, no eres la única mujer que ha abortado o que va a abortar. Habemos, existimos muchas mujeres que lo hacemos y que lo hacemos todo, y que hay mujeres que lo hacen siempre, o sea, todos los días hay mujeres que abortan. Entonces el tema es naturalizarlo, es verlo en la cotidianidad, es sacarlo del lado oscuro que siempre ha tenido para verlo en un lado súper claro. Verlo como sí, yo soy mujer y te estoy acompañando, estoy poniendo mi cuerpo aquí presente, estoy poniendo mi cara y puedes confiar en mí. Entonces el tema de las comadres, que a mí me parece que esto me ha dado mucho más fuerza a mi feminismo, que esto también ha dado mucha más fuerza a mi activismo aquí en Cuenca, sobre todo. Y digo aquí en Cuenca, sobre todo porque es conocida Cuenca como una de las ciudades más conservadoras que tiene el Ecuador. Esas rupturas, y esto es darle la vuelta a todo, es como mover a la sociedad y decirle: “Sí, existimos mujeres que hacemos esto,existimos mujeres que acompañamos a otras mujeres.Existe el aborto aquí en Cuenca. “No es un tema de otras ciudades, no es un tema de otro pueblos, de países, de Quito, no es un tema centralista. Existimos aquí mujeres y acompañamos diariamente los casos. Entonces el acompañamiento para mí, aparte de quitarle todo el tema romántico, y decir que se abrazar, que se acompañar, es un posicionamiento político fuerte, porque aquí las mujeres estamos,las mujeres comadres, estamos haciendo cosas que le correspondería al Estado. Al Estado le correspondería dar información científica, información libre de prejuicios, libre de mitos, pero no lo está haciendo. Entonces nosotras damos respuestas a esas mujeres que no encuentran respuestas y que nunca van a encontrar respuestas en el Estado y que necesitan apoyo y ayuda urgente. Para mí ser comadre es eso, es acompañar, es estar en la lucha, es activar. Como lo repito siempre, es poner el cuerpo y la cara en una sociedad donde te juzga, te culpa, donde tenemos establecida la línea que debemos seguir las mujeres donde no nos es permitido romper ningún paradigma social o ningún paradigma de género que existe.

Creo que en algún momento de la vida voy a tener que escucharla yo que me digan solterona, que me digan que se me fue no sé, que se me fue el tren, sí. Percha o sola, o esta mujer es amargada y triste porque no tiene hijos, ¿no? Entonces luego de un tiempo seguramente van a atribuirle a la falta de hijos, así como sí, esta mujer es súper enojada, tiene un carácter muy fuerte, porque es amargada y la amargura le viene por la falta de hijos, por la soledad. Entonces también, eso no. La construcción de la soledad creo que es algo que nos marca sobre todo a las mujeres, y que nos atraviese a las mujeres. Esta construcción de soledad por falta de pareja, falta de hijos, de hijas, entonces. Creo que las rupturas de las cuestiones de género son un proceso súper trabajoso, súper fuerte, que requiere muchos años y los procesos y las rupturas siempre son dolorosas. Por supuesto que son dolorosas y no solo a nivel personal, sino a nivel social. Creo que cuando nos empezamos a cuestionar ciertas cosas de género también resultan dolorosas para nosotras como personas. Yo cuando me empecé a cuestionar, decía, bueno, estará bien lo que estoy pensando. ¿O qué me pasa? O sea, creo que yo quizás soy el problema.O sea te hablo cuando yo tenía 16 años. Entonces estas rupturas siempre resultan dolorosas, pero luego el camino es maravilloso. Luego, cuando se abren las puertas y a mí se me abrieran las puertas del feminismo y quizás suene romántico esto, y quizás suene idealista, pero una vez que encuentras la puerta del feminismo no puedes salir y es maravilloso. Es definitivamente maravilloso. Cuestionar todo es doloroso, pero lo que encuentras en el camino, las mujeres que te encuentras en el camino son un regalo maravilloso de la vida. »

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